Parasitando

El asunto parte de que un buen día mi prima Pili nos invitó a mí y al resto de los innumerables primos a comer en su casa de Mondaríz. Comimos copiosamente y con lo que sobró podía comer otro tanto de los que estábamos, no sé cómo se echan las cuentas en Galicia para estos menesteres.

Ya cerca del anochecer decidimos emprender el viaje de vuelta, saliendo esta vez por una puerta lateral en vez de la principal y, justo enfrente, entre las piedras de un muro veo una planta que, más que una planta, era una cosa rara. Nos quedamos viendo hasta que surgió la pregunta que, por esperada, me estaba temiendo.

Gelo ¿Como se llama esta planta? No dudé al contestar: No tengo ni idea. Siguió saliendo gente y apiñándose viendo aquel engendro hasta que una voz desde atrás dice: "Mira é unha apoutiga, facía un montón que non via unha, ademais cómese, é moi doce". Era Maribel que contó que en la aldea de Ourense de donde procedían sus padres era habitual buscarla para comer.

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La planta tampoco debe ser muy desconocida a juzgar por la cantidad de nombre vernáculos que tiene en Galicia: Apóutega, tetos, pútegas, maias, mel de raposo, ameleira, mel de cuco, póutega, chuchameles, póutiga, ....y no menos en castellano: chupamieles, castillejos, chuchos de lobo, colmenica de jaguarzo, granadilla, hipociste, pechugas, granadilla, tetica de doncella, y un montón más.

Pertenece a la familia de las Rafflesiaceas que está compuesta por medio centenar de especies que carecen de raíces por lo que viven de forma parásita alojadas en otras plantas de la que absorben el alimento necesario para su manutención, casi todas distribuidas en zonas tropicales y subtropicales. La planta más conocida de esta familia, a la que da nombre, es la Rafflesia arnoldii R. Br, que tiene una flor considerada la más grande del mundo, mide 1 metro y pesa 11 kilos, y parásita de varios tipos de árboles de Sumatra y Borneo.

El nombre científico de la apóutega es Cytinus hypocistis (L) L. El denominación del género proviene del griego Kytinos que derivó al latino quitinus que significa el botón floral del granado por el parecido de la planta con la flor del granado. El específico del griego hypó: bajo y kisthos, nombre de la jara es decir del género cistus, que en Galicia reciben el nombre de carpaza, xara, o esteba, y es la planta que parasita la apóutega.

Las flores salen de la tierra en primavera y aparecen apiñadas como si fueran pequeñas alcachofas que miden entre 5 y 10 centímetros, si vamos desenterrando esta flor vemos que va estrechando y forma un tallito de entre 2 y 5 centímetros de largo, carnoso y cubierto de escamas rojizas que se implanta sobre la raíz de la jara de donde absorbe la savia. Las flores son de dos tipos: las masculinas que se disponen en la parte superior mientras que las femeninas en la inferior teniendo ambas forma tubular y divididas en 4 gajos redondeados. La flor suele tener el mismo color que la del granado pero hay variaciones dependiendo de la especie de cistus que parasite. Mayoritariamente las plantas son polinizadas por las abejas pero en este caso son las hormigas quienes realizan esta función. El fruto es carnoso relleno de una viscosidad transparente muy pegajosa con sabor muy dulce y contiene numerosas semillas

Se distribuye por casi toda la Península Ibérica y en Baleares y Canarias, en Galicia habita en las provincias de Pontevedra y Ourense, falta en A Coruña y en Lugo solo se le supone.

La planta se consume fresca y puede prensarse para sacar el zumo. Tiene poder antidiarreico y hay quien deja secar el zumo al sol y luego lo guarda en tarros para consumir como medicamento.

En Galicia la apóutega no es la única especie parásita, la más común la podemos ver en el monte sobre tojos y otras plantas y la conocemos como «circos» o «pelo de raposo» de nombre científico Cuscuta epythemum (L) L, y el orobanche o «rabo de raposo» que parasita plantas de diferentes géneros. Por lo que veo, en los nombre vulgares de estas plantas parásitas no falta el raposo y ya se sabe: A raposa perde o pelo pero non perde as mañas.

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