I Forum Transfronterizo

Ornitología botánica

El título viene a cuento de que vamos a tratar una planta bastante conocida, vulgarmente llamada Ave del Paraíso, pero que también recibe el nombre de Flor de pájaro, Pájaros de fuego, Flor del pajarito y otros más que no tienen que ver con la filogenia ornitológica como Flor de la grúa, o Flor de bergamota.

El nombre científico de esta planta es Strelitzia que engloba a unas 30 especies y, prácticamente, solo dos son cultivadas en nuestra zona: S. reginae y S. Nicolai. El nombre genérico fue dado en honor a la reina Carlota Sofía de Meclemburg-Strelitz, que estaba casada con el rey Jorge III de Inglaterra. En el año 1773 llegaron unos ejemplares al jardín botánico de “Kew Garden” procedentes de África del Sur, que es su lugar de origen, donde el botánico Joseph Banks ejercía como consejero del rey en estos temas. El peloteo funciona porque acabó como director de la institución, además de presidir durante 42 años la Royal Society rigiendo la ciencia inglesa.

ornitologia botanica LinariaTriornithophora

En realidad, Joseph Banks, lejos de ser un pelotillero, fue uno de los más eminentes botánicos de la historia. Heredó una cuantiosa fortuna que le permitió dedicarse plenamente a su gran debilidad, las plantas, viajó con James Cook en su primera travesía con el Endeavour y, junto a su colega Daniel Solander, enviaron desde Oceanía unas 4.000 plantas para los jardines de Kew, huelga decir que casi todas eran desconocidas en el viejo mundo. Estudió la flora de Brasil, Norteamérica, Islandia entre otros sitios y su gran fortuna le permitió financiar expediciones en busca de plantas para los jardines de Kew, alguno de ellos interesado como el famoso viaje del HMS Bounty, ese que acabó en motín, cuyo fin era traer el “árbol del pan” para plantar en Jamaica y alimentar a los esclavos.

Strelitzia Reginae
El nombre específico proviene del latín y significa “de la reina”, obviamente Sofía Carlota.

Se trata de una planta herbácea, no un arbusto, cuyas hojas parten de un rizoma, es decir un tallo subterráneo, son muy carnosas de 1,20 metros aproximadamente, y parecidas a la de la platanera (Musa paradisiaca), el peciolo es largo y desemboca en un limbo brillante de color verde azulado por el haz y mate por el envés.

ornitologia botanica StrelitziaReginae

Las flores son lo más llamativo de la planta, aunque en realidad es una inflorescencia, salen de una bráctea en forma de barquilla de la que brotan las flores individuales que están formadas por tres tépalos libres y tres soldados, un tépalo es una mezcla de pétalo con sépalo, unos de color amarillo anaranjado hacen la función de caliz y otros de color azul morado la de corola, que producen un néctar melifluo que atrae a los polinizadores que, en contra de lo habitual, son pájaros y no insectos por ello la reprodución en nuestro clima se realiza por división de mata al no haber aves que realicen la función polinizadora.

El cultivo es fácil en la costa de Galicia pues esta planta aguanta hasta -5º C, pero prospera mejor entre 15 y 30, dando floraciones abundantes, requiere agua abundante en las épocas más calurosas pero el suelo ha de drenar bien para evitar la podredumbre de raíces provocadas por hongos del tipo fusarium. Resiste muy bien los vientos marinos.

Strelitzia Nicolai
El nombre de la especie fue dado en honor del duque Nicolás de Rusia “el Viejo”, porque su hijo, del mismo nombre, era “el Joven”, incluso encontré un tercero que debe ser una suerte de Espíritu Santo.

La planta proviene de las zonas costeras de Mozambique y por su parecido a la platanera, tanto por su porte como por sus hojas, se le conoce como “platanera silvestre”. Alcanza una gran altura, incluso puede sobrepasar los 10 metros con un ancho de 4 metros, debido a la cantidad de tallos que surgen del suelo. El tronco es grisáceo con marcas a modo de cicatrices donde las hojas se desprendieron.

ornitologia botanica StrelitziaNicolai

Las hojas tienen un tamaño de unos dos metros son verdes lustrosas y a menudo rompen por las nervaduras dando aspecto de plumas desaliñadas. Las flores son del mismo aspecto que las de la reginae pero en tamaño XXL, y cambian los colores pues los tépalos son blancos y azules.

Siguiendo con la ornitología botánica, en Galicia tenemos nuestros propios paxariños, nombre que se le da a la Linaria triornithophora (L) Wild, lo del género por su parecido al lino y el específico viene a significar algo así como productora de tres pájaros, de hecho en Gran Bretaña le llaman “Three birds flying”, o sea tres pájaros volando.

ornitologia botanica LinariaTriornithophora02

Es una planta que podemos ver en las cunetas y bordes de caminos, salvo que la Xunta rocíe glifosato, entre los meses de marzo y septiembre. Mide sobre un metro de altura con tallo y hojas de color verde azulado, mientras que las flores, púrpuras, recuerdan la silueta de un pájaro. En Galicia es abundante y solo se da en la zona noroccidental de la Península Iberica, es un endemismo pues silvestre no la hay en otras partes del mundo.

La sabia medicina tradicional le da propiedades importantes como “vigodizador masculino” de ahí que en el Courel reciba el nombre de “erva caralleira” y más pronto que tarde veremos cajas de este producto como “Viagra do Courel” en las más importantes herboristerías del ramo.

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